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这项对COVID的研究已经追踪了3年的免疫力现在它快没钱了

放大字体  缩小字体 2024-05-29 20:47  浏览次数:7 来源:本站编辑    

一项针对COVID-19免疫的长期研究发现了对这种仍然神秘的疾病的有希望的见解,该研究的一位首席研究人员表示,但她担心该研究的资金可能很快就会枯竭。

自2020年10月以来,渥太华医院研究所(OHRI)和渥太华大学合作的“阻止传播”项目一直在监测数百人对COVID-19的抗体反应。

在项目的前10个月,大约1000人每月送来他们的血液、唾液或痰(唾液和粘液的混合物)样本进行分析。

然后,研究人员将这一群体筛选到大约300人,并在疫苗开发和新变种出现时对他们进行跟踪。

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虽然还有其他的COVID-19纵向研究正在进行中,但阻止传播是值得注意的,因为它在大流行的早期就启动了,一些参与者甚至还没有生病,OHRI的细胞免疫学家、该项目的共同研究者之一安吉拉·克劳利博士说。

克劳利说,这使他们能够接触到未被COVID-19病毒感染的细胞和血浆——这是一个独特的基线,他们从这个基线开始追踪免疫反应和抗体水平的变化。

但随着大流行接近四年,她和其他研究人员担心,资助COVID-19研究(如阻止传播)的热情正在减弱,这可能会对加拿大如何应对未来的疫情产生影响。

“研究经费减少了,你知道,事情变了,”她说。“所以我们建造的很多东西都面临着倒塌的威胁。”

A hand in a blue latex glove holds a small upside-down vial and inserts a syringe into it.

性与抗体

Stop the Spread从加拿大卫生研究院(Canadian Institutes of Health Research,简称CIHR)——该国的卫生研究资助机构——那里获得了大约200万美元,用于跟踪第一个10个月的队列,然后利用最初的工作,让资金继续流动几年。

在此期间,该团队从他们手中的所有COVID-19数据中梳理出了有趣的关系,这在很大程度上要归功于先进的机器学习——一种允许计算机在没有明确编程的情况下从数据中适应和推断的人工智能形式。

例如,克劳利说,他们已经发现了“相当令人信服的”证据,证明一个人的性别与一个人产生和维持抗体的能力之间存在联系。

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克劳利说,在所有年龄组中,数据似乎表明女性排出抗体的速度比男性慢。这种差异在年轻人群中最为明显,随着年龄的增长,抗体损失率逐渐趋同。

克劳利说,这类数据可以帮助“微调”未来对COVID-19的公共卫生反应,其中可能包括更好地解释年龄和性别差异的疫苗。

克劳利说:“我们的抗体反应有多复杂,与我们能在多大程度上中和病毒有关。”“我们不是在谈论预防感染——那是另一回事——而是预防疾病严重程度,这在谈论呼吸道感染时意义重大。”

除了CIHR的资金外,阻止传播还从COVID-19免疫工作组(CITF)获得了资金,该工作组是由加拿大公共卫生署(PHAC)在大流行早期建立的。

除其他外,它的任务是资助对COVID-19免疫的研究,这将有助于加拿大决策者做出“基于证据的决策”。据PHAC称,自2020年启动以来,它已拨款近2.3亿美元用于支持科学研究。

但麦克马斯特大学教授、加拿大衰老与免疫研究主席道恩·鲍迪什说,研究COVID-19的研究人员越来越担心,整个资金池正在蒸发。

“我们对COVID的爆发数量仍在扰乱护理。它仍在让人们的健康和生命付出代价,”鲍迪什说,作为她自己的COVID-19研究的一部分,她一直在跟踪1000多名长期护理居民。

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“但人们就是不想承认这仍然是一个问题,这令人非常沮丧,因为我们所做的工作适用于各种不同的感染。”

An older man and woman pose for a photo in front of a tree in autumn.

“伤透我们的心”

PHAC发言人安德烈·加格农说,自疫情开始以来,联邦政府已通过CIHR向近1000个COVID-19研究项目投资了4.3亿美元。

加格农在给加拿大广播公司的一封电子邮件中写道,该机构仍然承认该病毒“构成严重的健康威胁”,CIHR现在是一个专注于大流行防范和其他卫生保健危机的研究中心。虽然它仍在资助关于COVID-19错误信息和长期COVID等主题的项目,但它也“认识到有必要改变资助重点,以应对当前事件”。

他写道:“(CIHR继续)每年举办100多个资助竞赛,为加拿大人投资其他优先领域的研究,如癌症、心脏病、痴呆症、阿片类药物危机,以及加强加拿大医疗保健系统的方法。”

加格农补充说,与此同时,CITF预计将于2024年3月完成工作。

鲍迪什说,她的研究经费只能维持到今年年底。与此同时,克劳利表示,Stop the Spread的CIHR资金将于3月份用完,他们正试图将资金延长到2025年中期,追踪一个较小的约100人的群体。

(克劳利正在进行有关t细胞和免疫的平行研究,这项研究直到今年年底都是由CITF资助的。她说,他们前面有那么多工作要做,不可能完成得让她满意。)

“这真的让我们心碎。我们希望我们能找到一种方法来维持加拿大人的生活。”

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参与者吉姆和克里斯汀·邦塔(Jim and Christine Bonta)表示,结束“停止传播”项目将错失良机。他们自2020年以来一直是该项目的一员,最近签约将持续到2024年。

吉姆·邦塔说:“这将是知识的丢失,特别是关于长期COVID的影响。”“我的新冠肺炎时间不长,但我想我应该是一个对照组的(一部分)。”

“COVID仍在传播。我们不知道这种情况什么时候会消失,如果它会消失,也不知道还会出现什么。”退休护士克里斯汀·邦塔补充道。

“我们需要做好应对这种情况的准备,(因为)在2020年,我们没有做好准备。”

A woman wearing a black jacket and a black-and-white scarf poses for a photo outside a hospital on a fall day.

理想的场景

克劳利也是cihr资助的冠状病毒变异快速反应网络(CoVaRR-Net)生物库的主任,对于他来说,理想的情况是获得稳定的资金,继续阻止2025年以后的传播,同时使生物库真正成为全国性的。

这意味着要建立一个物理设施,将样本储存在冰柜里,并配备后端基础设施,使加拿大各地的其他研究人员能够轻松访问数据并分享他们自己的发现。

她说,所有的合同都将到位,这样科学家、政府和工业界都可以获得这些信息——这将在科学研究中“打破孤岛”,促进合作。

克劳利说:“当发生流行病时,我不再关心我的职业发展如何?”“不应该是那样的。应该是这样,我们怎么才能一起工作?”

克劳利还表示,她的团队非常尊重邦塔夫妇和其他所有为阻止疫情蔓延而奉献了三年多时间的人。

她补充说,他们感到一种几乎“压倒一切的责任”,要从他们收集的数据中尽可能多地获取知识,并继续收集,至少还要再收集一年半。

“这绝对是一项热爱的工作,但从中可以学到很多东西,”她说。“我们确实感到一种非常强烈的责任,要确保我们能学到尽可能多的东西。”


2020年,当地研究人员发起了一项长期研究,追踪了数百人,以及他们的免疫系统如何随着时间的推移对COVID做出反应。三年后,他们有了一些初步数据,但渥太华医院研究所的高级科学家安吉拉·克劳利说,需要更多的资金。

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